Temporada de calabazas: usos en la cocina otoñal

Temporada de calabazas: usos en la cocina otoñal

Cocina26 / 10 / 2018

Al llegar septiembre se empieza a sentir un ambiente un tanto nostálgico, se van quedando atrás aquellos días calurosos del verano y poco a poco se empieza a sentir una leve brisa que anuncia el cambio de estación, es entonces cuando notamos el cambio en el color de las hojas de los árboles y en el mercado podemos encontrar una nueva gama de productos que son característicos del otoño. Desde algunas nueces y frutas hasta uno de los productos más característicos que sirve incluso como insignia de la temporada, nos referimos a la calabaza la cual podemos encontrar en diferentes tamaños, formas y colores.

Hablar de calabaza es referirnos a un fruto que ha servido como base de la alimentación de México -junto con el chile y el maíz- y que además tiene la bondad de ser utilizado prácticamente en su totalidad: tallos, flores, semillas y pulpa. Los tallos tiernos -que son llamados guías- suelen ser utilizadas para elaborar sopas mientras que las flores -además de servir como la base de una excelente crema- se pueden rellenar; en este caso nos referimos a la variedad que se puede encontrar a lo largo de todo el año que puede ser la calabaza criolla o la calabaza italiana. Por otra parte, enfocándonos en las variedades de otoño, las semillas se pueden utilizar para consumirlas tostadas y de aceite que se puede utilizar para cocinar o como un excelente aliño de ensaladas; además, no podemos dejar de lado una de las preparaciones clásicas de la cocina mexicana que es el pipián, dicha preparación se trata de una salsa espesa que obtiene el cuerpo y sabor tan característico gracias a la adición de las pepitas y lo podemos encontrar tanto verde como rojo. Por último tenemos a la pulpa que se puede utilizar en infinidad de preparaciones ya que puede servir como la base de un puré o de una sopa, hay variedades que se pueden deshebrar fácilmente y se puede emular la consistencia de una pasta y servir los “fideos” de calabaza con alguna salsa; también se puede brasear, estofar, hornear o bien se puede hacer un salteado de calabaza (previamente hervida) que se puede complementar con un poco de pollo o con más vegetales si se busca una opción vegetariana. Es importante mencionar que la versatilidad de la calabaza se extiende incluso hasta el mundo dulce ya que es común encontrar la pulpa cristalizada o cocida en almíbar, se puede preparar la famosa calabaza en tacha que se trata de un dulce elaborado con la pulpa que se cuece en un jarabe de piloncillo y aromatizado con canela y las semillas se suelen utilizar en la confección de las obleas. Además se puede utilizar la pulpa como la base de helados, flanes o incluso una crème brûlée. Como hemos visto la calabaza es un ingrediente bastante noble pues es apto para utilizarlo en infinidad de preparaciones, te invito a que aproveches la temporada para utilizar este ingrediente que siempre logra dar un toque reconfortante a los platillos que enriquece con su color, sabor y textura. Si quieres conocer más sobre estos vegetales y su uso en la cocina, regístrate en nuestro diplomado de Cocina.

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